Students on this minor

Frank Nellissen & Sjoerd Swaerdens. Students Latin American Business Studies 2013-2014

Frank & SjoerdIn September 2013 we started the minor about Latin America. During this minor we got insights in multiple countries, it’s cultures, language, marketing , law and other important aspects about these cultures.

The focus during the project was on Mexico. To make our external analysis for our project we had to investigate the possibilities for a company to export to Mexico. Also another group had to investigate the import options for a company in Mexico to The Netherlands. Afterwards we had to give the companies an advice whether or not to go. Classes like marketing, law, Spanish and culture helped us in giving a good and complete advice.  The teachers at the HAN are also very cooperative in the project and are always trying to help you. During classes but also before or after classes there are always there for you.

During this minor we also visited Mexico. When we were here we visited Mexico city for a citytrip, the pyramids of the Aztecs. The city of Guanajuato for another city trip, Spanish classes and stayed in a guest family. The university of Tec de Monterrey to meet with our colleague students which helped us with our project and provided us with  relevant information, also we gave a presentation for the directors, teachers, students and two companies. After the first week of the study trip we also had the possibility to stay for another week, at our own costs.

Overall the Latin America minor is a minor that brightens your world. It creates a clear image of the cultural differences between The Netherlands and Latin America, but also between countries from South-America. Afterwards you will have a good example and view on how to do business with people, companies and countries from Latin America.

Frank & Sjoerd

Loek van Haeren. Student Latin American Business Studies 2011-2012

I followed this minor from September 2011 till January 2012. I had a awesome time and it was a great experience! What I liked about this minor is it great diversity. The great diversity of lectures and the great diversity of people. The lectures we had during this minor were: Spanish, Culture, International Marketing and International Law.
One of reasons for me to choose this minor were the Spanish lessons. I really wanted to learn the Spanish language and I can say now that I speak some Spanish! I found it easier to learn Spanish than German or French, maybe because it really interested me.
The Culture lectures were very interesting, I learned a lot about the Latin American continent. From the conquest of Columbus till the influence of the USA in Latin America. It really gave me a lot of knowledge about Latin America and it is handy for you if you want to do business in Latin America to know something about it.
The lectures International Marketing and International Law are supporting lectures for the major project of the minor. We had to do market research for a Mexican company, Kinchiles, to look if there was a potential market in the Netherlands for their products, chili peppers. This project differs from all the project I had because it was not fictitious case/company, but a real company. This was really good for my motivation, because we had contact with the general manager of the company and he explained his ideas and problems. In the first period of the minor we did a lot of research. The outcome of this research we had to present to the company. Not via skype as we did the previous conversations with the company, but in real life.
So in October we went on a 10 day study trip to Mexico!  We went with 18 students and 3 lecturers to Mérida, Mexico.  During this trip we visited the company and we also had Spanish and Culture lessons in a little Mexican school. We could use the Spanish we learned before the trip immediately. During this trip we stayed at Mexican host families in Mérida. This was quite a challenge, because my host family only spoke Spanish. In the beginning it is a bit difficult, but at the end I was really good for my Spanish. We also visited beautiful sites, for example Chichén Itzá (Mayan city), Celestun and Cenotes. I really like these trips. After 10 days the study trip was over, but with 11 students we decided to extend our trip with 2 more weeks!  We went to Playa del Carmen and Cancún. It was time to party and enjoy the sun and the Caribean Sea! We had an awesome time with great people! What I said earlier I liked the diversity of the group, we all had different backgrounds and we really became close in a short period. We did some fun stuff in Playa and Cancún and mainly we party hard and drunk one or two “Cuba Libres”. All good things come to an end, so also this study trip.
So if you are interested in Latin America and international business I would really recommend this minor. I would do it again!

Paul leeflang. Student Latin American Business studies 2011-2012

I knew for quite a long time that I wanted to follow this minor, the name alone caught my interest. I visited the minor fair and was sold. This minor teaches about the culture and history of Latin  America, furthermore it includes a project that is done in groups of six or seven students, the project  usually  is about the import/export of goods to and from Latin America by existing companies.
The most hours of the minor are for Culture and Spanish. During the Culture classes you learn a lot about the history and culture of Latin America like the Cuban revolution with Fidel Castro and Che Guevara but there are also recent topics being discussed like the current War on Drugs in Mexico and the North American view on Latin America.
Spanish classes are divided in to two groups the beginners and intermediate. I followed the intermediate level, during these classes you do a lot of conversations, grammar and a written report in the end. Besides the classes there also guest lecturers that are being held, which were quite interesting because you get to experience a more practical side, and the lectures show what opportunities Latin America has to offer.
Last but not least is the study trip to Mexico, I would advise everyone to join the study trip. It is an unique experience where you will get to know the Latin American culture and put in practice what you have learned so far. We stayed in Merida for the first ten days this is in Yucatan in the South of Mexico. The other two weeks were spent in Playa del Carmen and Cancun where we experienced what partying is all about. This minor was a major contribution to me, because I learned a lot and got to know where I am good at. I think everybody that followed the minor experienced it differently but I am sure it was a positive experience and will be never forgotten.
Wish you all the best and I am sure you will enjoy this minor as much as I did.
Paul Leeflang

Guido van der Heijden. Student Latin American Studies 2011-2012

Hoi toekomstige LABS studenten. Ik ben Guido en ik heb de minor Latin American Business Studies (LABS) eind 2011 gedaan.  Mijn conclusie na de minor: leerzaam, onvergetelijk en gezellig.
Allereerst de vakken die je gaat krijgen bij deze minor zijn: Spaans, cultuur, international marketing, international law en market research.
Spaans en cultuur zijn op zichzelf staande vakken die, naar mijn mening, erg interessant waren. Ik zelf had nooit Spaans gehad en ik vond het echt heel erg leuk om een taal te beginnen waar ik nog geen kennis van had. Ik wil nu ook na mijn minor kijken of ik mijn Spaans verder kan ontwikkelen.
Over de Latijns Amerikaanse cultuur wist ik eigenlijk ook vrij weinig was, maar dat is na deze minor flink veranderd. Ik vind het erg interessant hoe Latijns Amerika zich gevormd heeft en ik heb nu ook het idee dat ik er aardig wat van af weet.
De vakken international marketing, international law en market research zijn vakken ter ondersteuning van het project dat jullie gaan maken. Of je al wel of geen ervaring hebt met deze vakken maakt niet uit, omdat de groepen naar ervaring en kennis worden ingedeeld. En zelfs dan als de kennis en ervaring niet heel hoog is, denk ik dat het project positief afronden goed te lukken is.
Het leuke van het project is dat het om een bestaand bedrijf gaat en zeker na de studytrip voel je je erg betrokken met het project.
Ons bedrijf was in Mexico gevestigd, dus dat was de bestemming van onze Studytrip. Je kunt er lang of kort over praten, maar dit was toch wel het hoogtepunt van de minor.
Hier kwam alles samen wat je in de lessen doet, Spaans, cultuur en het project. Je bent met alles tegelijk bezig tijdens deze trip.
Ik weet niet of het elk jaar mogelijk is, maar wij waren in de gelegenheid om de trip met een aantal dagen te verlengen. Ik raad dit echt ten zeerste aan, de tijd vliegt echt als je daar zit en er zijn ontzettend veel leuke dingen te doen.
Het leukste vond ik het verblijf in het gastgezin met de algehele cultuur eromheen. Een aantal andere leuke dingen waren:  het bezoeken van de Maya sites, Cultuur en Spaanse lessen krijgen van lokale bevolking, de algehele sfeer in Mexico, het eten, het stappen, het bedrijfsbezoek, zwemmen met dolfijnen, en ga zo maar door.
Wellicht of waarschijnlijk is niet alles hetzelfde voor jullie, maar daar staan zeker weer andere geweldige dingen voor tegenover.
Wat ook een ontzettende pluspunt aan de Studytrip en de minor is, is dat je echt een band opbouwt met de docenten en medestudenten.
Als het mogelijk zou zijn zou ik de minor zeker nog een keer overdoen.
Guido van der Heijden

Anita Verstegen. Student Latin American Business Studies 2010-2011

Ik heb van september 2010 t/m januari 2011 de minor Latin American Business gevolgd. Deze minor was een heel bijzondere ervaring. Ik heb veel geleerd over de cultuur van Latijns Amerika, zoals over de Mayas, de Incas, de Cubaanse Revolutie, de reis van Columbus en nog veel meer. De Spaanse lessen waren erg leerzaam. Ik had nog nooit Spaans gehad, maar in een korte tijd heb ik mij wegwijs weten te maken in Mexico tijdens de studiereis, onderdeel van de minor.
Ook het project is erg leerzaam geweest. Wat ik daaraan vooral belangrijk vond is dat het geen fictief project was, maar dat het echt speelde. We kregen per projectgroep een natuurpark toegewezen met als doel het aantrekken van Europese toeristen. We hebben in Mexico het natuurpark bezocht en daar onze Mexicaanse opdrachtgever ontmoet. Met ons businessplan gaat nu ook echt wat gebeuren en dat heeft veel gescheeld voor de motivatie. Het is een verbredende minor, totaal wat anders dan dan Facility Management, maar dat maakte het niet minder uitdagend. Ik had er juist voor gekozen om even een half jaartje heel iets anders te gaan doen.
Deze minor was voor mij het leukste onderdeel van mijn studie en het had veel langer mogen duren. De sfeer in de klas, ook met de docenten, was heel positief. Iedereen volgde met enthousiasme de minor. De reis was hélemaal geweldig. Om in zo’n korte tijd zo’n sterke band met je klas te krijgen is erg bijzonder. De reis begon in Mexico City. Een geweldige stad! Hier hebben we 2 dagen de stad verkend, wat te kort is voor zo’n grote stad. Ook hebben we hier de tempels van de zon en de maan (Teotihuacan) bezocht en beklommen. Na 2 dagen zijn we richting Guanajuato vertrokken. Hier zijn we 5 dagen verbleven in een gastgezin, wat een leuke ervaring was. Ik verbleef samen met een vriendinnetje in een huisje vlakbij het centrum. We hadden één gastmama die alles voor ons deed, zoals eten koken en zelfs de was! We mogen als haar “niñas” altijd bij haar terugkomen als we weer eens in Mexico zijn. We kregen 5 ochtenden Spaanse les in een klein schooltje. Guanajuato is een gezellige studentenstad en het uitgaansleven is er super. Na Guanajuato zijn we teruggegaan naar Mexico City, omdat we nog veel meer van deze stad wilde zien. Na 10 dagen zat de reis er voor sommige op, maar niet voor mij. Na het afscheid van de rest van de klas zijn we met een groep van 9 richting de kust vertrokken voor VAKANTIE! In Zihuatanejo hebben we een heerlijk hotel gevonden aan zee. Alleen maar genieten daar.. Zon, zee, strand, lekker eten.. heerlijk!
Om de lange terugreis richting het vliegveld van Mexico City te breken, hebben we een tussenstop gemaakt in Acapulco. Hier nog één nachtje geweest en de volgende dag richting het vliegveld weer terug naar huis..
Ik zou deze minor zeker aanraden aan andere studenten. Ik heb de minor met heel veel plezier gevolgd. Het was zowel een leerzame als een leuke minor.

Anita Verstegen

Stefan Roovers. Student Latin American Business Studies 2010-2011

  1. Welke ervaringen heb je tijdens de recent gevolgde minor  opgedaan?
    Tijdens mijn minor Latin American Business Studies heb ik ontzettend veel beleefd. De grootste ervaring was uiteraard de trip naar Mexico, waar ik echt de gekste dingen heb beleefd. Spaans en cultuur waren twee belangrijke componenten binnen deze minor. Vooraf koos ik deze minor dan ook vanwege de leuke, maar ook zeker leerzame vakken en een ontzettende mooie reis. Ik ben door het volgen van deze minor dan ook echt een ervaring rijker geworden.
  2. Denk je dat je de ervaringen kunt gebruiken binnen je toekomstige werkveld?
    Ik denk dat de internationale ervaringen die wij hebben opgedaan tijdens deze minor zeker kunnen gebruiken in het werkveld. Vooral het besef hebben van cultuurverschillen en communicatie geeft ons zeker een voordeel.
  3. Zou je de minor aanraden aan andere studenten? Zo ja, waarom?
    Ik kan deze minor absoluut aanraden. Ik wou dat ik de minor nog een keer kon volgen. De minor is divers, leerzaam, zeer interessant, leuke guestlectures, leuke fieldtrips en dan ook nog eens een prachtige reis naar Mexico. Kun je het je voorstellen dat je in een idyllisch dorp bij een gastgezin slaapt en een week Spaanse lessen volgt en geniet van de Mexicaanse cultuur? Het día de los muertos festival bijwonen? Vervolgens je reis verlengen en naar Zihuatanejo reizen waar je schildpadjes ziet uitkomen, vliegende vissen ziet en een luxe hotel aan het strand waar jij je in een paradijs bevindt. Ik kan me niks beters voorstellen en dan heb ik er ook nog eens een ontzettend leuke en hechte groep aan over gehouden, waarmee ik nog steeds veel contact heb. Kortom: geniet van het leven, verrijk jezelf en doe de minor Latin American Business Studies.
  4. In hoeverre zorgt de minor voor verbreding / verdieping van jouw opleiding?
    Het is vooral een verbredende minor waaraan iedereen kan beginnen en iedereen dus begint bij niveau 0. Het leuke is echter dat je ontzettend veel leert in een korte tijd over de hele geschiedenis van Latijns Amerika en het Spaans langzaam aan begint te beheersen.
  5. Volgden tegelijkertijd met jou ook studenten van andere opleidingen of zelfs van andere hogescholen deze minor? En zo ja, hoe vond je dat?
    Ja wij hadden een aardig diverse klas als je kijkt naar diverse opleidingen. Zo hadden wij studenten Commercieel, Management, Economie en Recht, Facility Management, International Business, Technische Bedrijfskunde en zelfs bouwkunde.
  6.  Wat wil je verder nog over de minor vertellen?
    Het is gewoon een geweldige minor ! Zie  antwoord vraag drie.
  7. Wat vindt je van het minoraanbod van de HAN?
    Het aanbod moet zich meer internationaal gaan specificeren. Minoren met internationale raakvlakken/ businesstrips zijn gewoon ontzettend leuk en leerzaam en staan goed op je CV.
  8.  Hoe heb je je georiënteerd bij het kiezen van een minor?
    Ik zocht uitdaging en iets internationaals. Deze minor sloot perfect aan!
  9. Wat wil je na je studie gaan doen?
    Het reisvirus heeft mij te pakken. Ik ga een wereldreis maken! Tot nu toe wil ik minimaal drie maanden naar Nieuw Zeeland, dan naar Bali, Fiji en Thailand! Carpe Diem! Hierna ga ik verder studeren om nog volop te genieten van het studentenleven, mijzelf verder te ontplooien en uiteindelijk meer mooie reizen maken!

Ronald Onck. Student Latin American Business Studies 2009 – 2010.

Besides the fact that the minor gave me the opportunity to visit Mexico, it also gave me a clear and very useful view on Latin America as a continent.
The cultural lessons gave me the insight on the one hand so clear and on the other hand so complex culture. Since I have always loved global history, I feel it is the right knowledge that has been added to my database. Though, even the end portfolios were handy to gather all the information you’ve got into one piece of ‘art’.
The Spanish lessons provide a good and structured method to learn Spanish. For me it was so much fun to learn a new language, though I’m only at the start of my Spanish skills, I can tell you that I finally can understand some Shakira songs haha.

Then there is this major project that gives you the real deal. Work as an adviser for a real Latin America company, what better way to learn doing business in International market? And this is not to sound cheesy at all but the teachers are just the best ones I ever had. I think that is due the fact that during class there is this informal vibe and plus they do have a sense of humor (well, depends on how many people are listening to the lecture haha)

Oh, did I already mention that we had the best time in Mexico during the study trip?

Taha Karacan. Student Latin American Business Studies 2009 – 2010.
Hey ik ben Taha en heb het eerste halfjaar van 2009-2010 Latin American Studies gevolgd, wat een verstandige keuze was. Ik heb er veel van genoten en veel van geleerd en heb er geen spijt van gehad. Het project dat we hebben gedaan was een heel interessant project waar ik veel van heb geleerd. Voordat ik Latin American Studies ging volgen, had ik een heel ander beeld van Zuid-Amerika. Ik zag Zuid-Amerika als een vakantiecontinent, maar het is zo veel meer dan vakantie. Je hebt veel mogelijkheden in Zuid-Amerika. De mensen, cultuur en het landschap zijn echt ongelooflijk. Spaans was voor mij een nieuwe taal en ik wilde het altijd al leren. Nu, met mijn beginners vaardigheden Spaans kan ik me in een gesprek wel duidelijk maken. Het leukste van de minor Latin American Studies was echter de reis naar Mexico. We bleven 2 dagen in Mexico-Stad. Het is echt een ongelooflijke stad met veel cultuur. Je verveelt je echt niet in een stad als Mexico-Stad. Verder zijn we naar Guanajuato geweest voor 5 dagen. Guanajuato is echt een typische Mecixaanse stad met veel gekleurde huizen. Er wonen daar veel studenten en het uitgaansleven is echt super. We verbleven in een gastgezin met 2 andere studenten (Japan en Zwitserland). Op het verblijven in een gastgezin zat ik niet echt te wachten, maar achter af heb ik er echt geen spijt van. Je leert veel door bij een Mexicaans gezin te blijven. Je krijgt alle vrijheid om te doen wat je wilt. Je mag zelf weten hoe laat je thuiskomt en hoe laat je wakker wordt. Na Guanajuato gingen we naar Acapulco. Ik vond Acapulco de aller leukste stad. Een grote badplaats in Mexico; dat zegt al genoeg. Zwemmen, op het strand liggen en veel cocktails drinken. Dat is wat we deden in Acapulco.

Latin American Studies is echt een leuke ervaring en het staat goed op je CV.
Dankzij de minor Latin American Studies is het voor mij gemakkelijker om een
baan of stage te vinden, omdat de bedrijven het heel interessant vinden. Latin American Studies is echt een aanrader.

Barend van de Beek. Student Latin American Business Studies 2009 – 2010.

Juist op dit moment probeer ik een afstudeeropdracht te gaan doen waarin ik de markt van Latijns Amerika zou moeten gaan verkennen om daar machines vandaan te halen en in NL te reviseren. De minor heeft bijgedragen aan een geweldig idee, waar ik voorlopig mee verder probeer te gaan: In alle verdere stappen in werkrichting en studierichting wil ik met de Latijns Amerikaanse economie en cultuur te maken krijgen. Dat lijkt me een erg leuke richting om ook een beetje aan specialisatie mee te doen.